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jueves, 7 de agosto de 2014

Sierra de Orihuela: Subida a la Cruz de la Muela y Peña Orihuela por el Paso del Gafo

Jueves, 7 de agosto de 2014


Cuatro días de vacaciones llevo en Torrevieja y esta es mi segunda visita a la Sierra de Orihuela. ¿y donde va a estar mejor un montañero que en la montaña?. Pues otra vez me acerco hasta Orihuela para hacer una ruta que tenía pendiente desde el año pasado: la subida a la Cruz de la Muela y Peña Orihuela por el famoso paso del Gafo. Sobre todo tenía muchas ganas de conocer in situ este paso. Este recorrido de tipo circular es uno de los clásicos de esta sierra.

Descripción del recorrido:
Me acerco con el coche hasta la urbanización Montepinar (punto 1 en el mapa) y aparco al final de la calle Orense. Me dirijo hacia el este, con la Sierra de Callosa frente a mi. Veo las marcas blanquiamarillas del PR-CV 59 y subo a la Cruz de la Muela por la ruta normal. Se comienza a subir duro desde el principio y sólo hay algún pequeño tramo donde el camino te da algún respiro. En apenas 50 minutos me presento en la cruz (punto 3 del mapa), salvando los 3,5 Km y 390 metros de desnivel que hay desde Montepinar. Tras una pequeña pausa, bajo al collado de la Muela (punto 2 del mapa) y continuo hacia el oeste por el PR, por un sendero que se adentra en un joven pinar flanqueando la ladera norte de Las Cuerdas Largas hasta llegar al desvío de la casa forestal (4,7Km) situado en la cresta de la montaña (punto 4 del mapa), entre las dos vertientes. Tomo este desvío y comienzo un pronunciado descenso por la vertiente sur, por lo que los oriolanos llaman 'el burro'. Es una bajada empinada de unos 150 metros de desnivel pero que no supone mayor problema (esta bajada me la imaginaba mucho peor y más aérea por las fotos que había visto). Mientras voy bajando puedo contemplar por mi derecha la impresionante cresta plagada de paredones verticales. Llego al desvío del Paso del Gafo (5,2Km) indicado con pintura amarilla sobre una roca (punto 5 del mapa). El Paso del Gafo (con 'F'), el que mucha gente lo confunde con el Paso del Gato (con 'T'), consta de tres partes: los escalones, el ojo y el agujero. Comienzo a subir hacia los escalones y, tras una corta subida, me planto sobre una especie de bóveda bajo la pared vertical. De momento ningún problema, muy fácil. Sigo avanzando unos metros y llego a los escalones: son tres o cuatro escalones picados en la roca. Ningún problema; si acaso bajando y con el terreno mojado habrá que andar con un poco de cuidado. Tras superar estos escalones tengo delante mio 'El Ojo': una oquedad natural de piedra por la que hay que pasar. A partir de aquí ya no hay ningún problema, ni peligro. Nada más pasar el ojo veo, a unos cuatro o cinco metros, 'el agujero' (lo imaginaba más grande). Este agujero es artificial, ha sido cavado en la roca. Paso por el interior del agujero, que tendrá unos tres metros de distancia, y ya en el otro lado continua el sendero sin ningún tipo de peligro. Ha sido emocionante y estoy muy contento de haber pasado y conocido este famoso paso. Como un niño con zapatos nuevos continuo por la marcada senda, denominada senda 'intermedia', en un ascenso bastante suave hasta llegar sin pérdida al collado de la Naveta o del 'poste cortado' como cariñosamente le llaman los del Club Pasos Largos (punto 6 del mapa). En el collado de La Naveta se encuentra el cruce que baja por el barranco de las Sendas y por el cual bajaré a la vuelta. De momento continuo por el sendero que transcurre por la cresta. Por delante tengo una buena subida hasta llegar al Corralito (punto 7 en el mapa), un pequeño rellano donde hay varios pinos que ofrecen sombra. El Corralito es un buen lugar para hacer un alto en el camino antes de afrontar el último tramo hasta la Peña de Orihuela por donde el sendero transita por la vertiente norte cerca de la cresta y sin peligro alguno. La cima está coronada por un vértice geodésico y marca el punto más alto de esta sierra con sus 634 metros (punto 8 del mapa). Tras disfrutar de las vistas vuelvo sobre mis pasos, primero hasta el Corralito (punto 7) y después bajando hasta el collado de La Naveta (punto 6) donde desciendo por el barranco de las Sendas (punto 9 del mapa) hasta dar con la pista, a la altura de una gran balsa de regadío, y que recorre la base de esta sierra hasta dar con la ermita de Nuestra Señora del Pilar. Solo me queda atravesar el solar, donde al parecer se han frustado la construcción de varios chalets, hasta llegar a la Urbanización Montepinar donde completo esta circular.

Mapa de la ruta:
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Perfil de altura:
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Track del recorrido:




Fotos de la ruta:

Junto a la carretera, en la entrada a la urbanización Montepinar, veo la primera indicación del PR hacia La Cruz de la Muela.
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Me dirijo a la calle Orense: punto de partida
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La Cruz de la Muela a la vista: primer punto de este recorrido.
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La Sierra de Callosa de Segura: más abrupta y peligrosa que la Sierra de Orihuela
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Un poco de zoom hacia la Sierra de Callosa de Segura.
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A partir de este punto ya me meto en la sierra y comienza la subida.
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Hasta la Cruz de la Muela el sendero no tiene pérdida. Es un sendero muy marcado y muy seguro.
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Se ganan metros rápidamente y las vistas son fabulosas. Esta parte del sendero transcurre por la vertiente este de la sierra.
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El camino no da tregua y hay que tomárselo con calma.
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Arriba la zona de la Copa de la Maceta sobre el barranco del Escorratel.
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Desde este punto del recorrido se aprecia más abajo el camino de la subida.
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Cuando el sendero cambia de vertiente la pendiente se suaviza y te da un respiro.
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La urbanización Montepinar desde donde he salido.
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Ya tengo cerca la cruz.
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Justo antes del llegar al collado de la Muela el sendero se bifurca hacia la Cruz de la Muela (hacia la izquierda).
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Hay bastantes indicaciones en pocos metros.
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Collado de la Muela.
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En la vertiente sur destaca la pedanía de Rincón de Bonanza
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Llego a la Cruz de la Muela
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Desde la cruz tengoOrihuela a mis pies
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La Copa de la Maceta con buenos paredones.
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Y allí, al fondo, donde está la nube metida, es donde se encuentra la Peña de Orihuela hacia donde iré enseguida.
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Dejo la cruz atrás y saco esta foto desde el collado.
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Tengo por delante un tramo de sendero que transcurre cerca de la cresta por un joven pinar.
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No tardo mucho en llegar al cruce de la Senda Forestal por donde se baja hacia el Paso del Gafo. Podría evitar este paso yendo por la derecha y más adelante desviarme acometiendo un descenso pero tengo ganas de conocer in situ este famoso paso.
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El descenso desde el cruce es vertiginoso y empinado. Los de Orihuela denominan a esta bajada/subida como 'El Burro'. A pesar de lo que pueda parecer en las fotos he de decir que se baja muy bien porque el camino es ancho y se desciende a base de zigzags.
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Ya veo el Paso del Gafo hacia donde me dirijo. Desde el cruce anterior hasta el Paso del Gafo hay que descender unos 150 metros de desnivel. El Paso del Gafo es un paso artificial escavado sobre la roca por el que se ataja bastante si vienes desde la Casa Forestal y vas hacia La Naveta.
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El paredón que voy dejando por mi derecha según desciendo.
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Los cortados de esta vertiente sur son espectaculares. buff!! Desde aquí puedo ver el sendero por el que iré una vez supere el Paso del Gafo.
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Bajando por 'El Burro'
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Vengo solo y no las traigo todas conmigo, quiero decir que, hasta que no esté en el paso, lo vea y valore, no se si seré capaz de pasarlo o no. Me considero un montañero segurola y no me gusta meterme por sitios comprometidos y sobre este paso he leído de todo un poquito. Veremos...
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Llego a la base donde se encuentra el paso y de momento, a simple vista,  no lo veo nada complicado. Pongo con puntos blancos más o menos el recorrido de la subida.
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Indicador justo en la base del paso. La palabra Gafo está borrada. Mucha gente confunde este paso por el del Gato, pero insisto (más bien insisten los de Orihuela), este es el Paso del gafo; el paso del Gato es otro que se encuentra por debajo de La Cruz de la Muela y consiste en pasar de una roca a otra con un buen cortado por uno de los lados. Dentro de poco subiré un reportaje por dicha subida.
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De momento me he plantado junto al muro sin ningún problema; se sube muy bien y hay como un caminillo. Ahora voy hacia los escalones, que como su palabra dice, son unos pequeños peldaños que facilitan la subida. Esta parte quizás pueda ser la más comprometida si el terreno está mojado y se hace en el sentido de bajada pero en seco no hay problema. En la foto los escalones están en frente.
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Desde los escalones observo la bajada del 'Burro' por donde he venido.
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Después de los escalones se encuentra el Ojo.
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Y nada más pasar el Ojo veo el pequeño túnel cavado sobre la roca. Bueno, pues ya estoy tranquilo porque ha sido mucho mejor de lo que me esperaba. De echo, no me ha parecido nada complicado este paso.
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El Ojo desde el otro lado.
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El túnel del Paso del Gafo: El paso está en subida. Tiene una longitud de unos tres metros por un metro de diámetro y la roca del suelo está bastante desgastada.
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Una vez se pasa el túnel se sale al sendero y ya solo queda disfrutar de las vistas caminando. En la foto el túnel visto desde lejos.
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Otra foto con el túnel. Detrás se puede ver parte del sendero marcado de la bajada/subida del paso del Burro.
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Mirada atrás.
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y lo que tengo por delante.
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Desde esta posición se ve muy bien el camino marcado del Burro. Al fondo a la derecha debilmente se aprecia la Cruz de la Muela.
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Algunas bóvedas por encima del camino.
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El Rincón de Bonanza y detrás la gran tubería del trasvase Tajo-Segura.
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Al fondo, en los alto y con un poco de niebla, se encuentra El Corralito hacia donde me dirijo. Buenos barrancos hay por esta parte.
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Llegando al Collado de La Naveta o como lo llaman los de Orihuela 'El poste cortado' por los restos de una antigua torreta de luz de la que solo queda su base.
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Una pequeña parada en La Naveta antes de afrontar la subida al Corralito.
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El camino siguel la cresta.
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Ultima subida antes de llegar al Corralito.
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Ya estoy!!
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Llego al Corralito: una pequeño rellano con pinos y donde antiguamente había un corral para dejar el ganado. De ese corral solo quedan las ruinas de alguno de sus muros. Sobre el Corralito se encuentra la cima del Cabezo Lodroño.
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las indicaciones que a mi me interesan pintadas sobre la roca en el Corralito
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Camino a la Peña de orihuela desde la loma del Cabezo Lodroño.
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Mirada atrás: el Cabezo Lodroño y el sendero por que vengo.
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Ya veo el vértice de la Peña de Orihuela que marca el punto más alto de la sierra con sus 634 metros.
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Y tras una corta subida llego a la cima: Peña de Prihuela (634m)
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y aquí 'el menda' en plan veraniego.
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la altura pintada en el vértice.
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Vistas desde la cima: hacia el este destaca el cabezo Lodroño.
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hacia el oeste es el Pico del Águila el que destaca.
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Dejo la Peña de Orihuela y me dirijo de nuevo hacia el Corralito.
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paso de nuevo por el Corralito
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y volviendo sobre mis paso me dirijo hacia La Naveta
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Llegando a La Naveta
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lo que os comentaba antes. La Naveta o 'el poste cortado' como llaman a este lugar los oriolanos. Ahora ya sabéis porqué
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En la Naveta se encuentra el sendero que desciende por el Barranco de las Sendas y que será por el que iré.
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Comienzo a bajar por el barranco. El sendero en muy buen estado y sin problemas para bajar.
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bajando por el Barranco de las Sendas
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De allí arriba vengo.
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Desde el barranco veo El Corralito que queda en lo alto.
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El sendero termina junto a la balsa de regadio nº 2
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Plantación de limoneros.
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Una vez abajo una pista recorre la base de la sierra hasta dar con el Santuario de Nuestra Señora del Pilar
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llego al Santuario. Este tramo por esta pista se me ha hecho pesado.
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Indicador del PR junto al santuario.
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Cerca del santuario hay unas escaleras que descienden hacia la urbanización Montepinar.
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Atravieso el solar.
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y llego a la urbanización donde hay bonitos chalets.
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Calle Orense: fin de la circular
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